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Burbuja emprendedora

El sábado pasado participe en la comida organizada por Sergio y Javier, nos reunimos un grupo de gente que se dedica al mundo de la empresa en el mundo de la tecnología e internet. Me gusto mucho el concepto que Sergio compartió de la burbuja emprendedora. Está de moda, ahora lo de ser emprendedor mola, y lo de tener una Start-up mola todavía mas.

Quizás son los años de experiencia pero Sergio anticipa, con buen criterio, que dentro de poco veremos un plan nacional de emprendedores o una secretaría de estado, o vaya usted a saber. Seguro que al final habrá muchas ayudas públicas a las “start-ups” o similares que se llevarán los de siempre y como siempre.

Parte de la comida la dedicamos a compartir cuales son las cosas que el gobierno debería hacer para ayudar al desarrollo del pais.  Muchas de las cosas mencionadas no son nuevas, (no por eso son menos importantes) como el ajustar en las empresas el pago del IVA con el cobro de las facturas, la simplificación de trámites, etc. Otras son mas novedosas pero les dejaré a ellos que las cuenten cuando lo estimen oportuno.

A mi me gustaría centrarme en dos que son las que en mi opinión son mas relevantes. La primera tampoco es tan nueva, es, como dicen en Castilla: “El undécimo: No estorbar“. A mi me bastaría con que le gobierno no estorbara.

La segunda es mas difícil de conseguir e incluso de explicar, pero lo voy a intentar:

Existe un modelo de startup (hiper simplificado) o emprendedor que es el de:

  • Tienes una idea,
  • Te pones a currar sin sueldo ni nada dejándolo todo en el proyecto
  • Consigues un “angel investor”,
  • Empieza la carrera por crecer y hacer tu proyecto global,
  • Tu  “éxito” llega cuando vendes tu participación o sales a bolsa y te haces millonario.

Este modelo de startup supone que cualquier cosa que no sea hacerse millonario es un fracaso (y entiendo que los inversores lo puedan ver así, yo como inversor también lo vería así). Pero este modelo de éxito tiene tres problemas reales y muy serios:

  1. El esperanza matemática de tu inversión, resultado de multiplicar el ROI por la probabilidad de que pase, es peor que la de la lotería primitiva. El éxito  así definido llega en muy pocos casos.
  2. En España ese modelo deja la oportunidad de emprender a la gente con capacidad para estar unos años sin ingresos, y yo creo que la mayoría de los potenciales emprendedores no pueden llegar. El coste personal de ese modelo es demasiado alto, y en muchos casos es imposible.
  3. Desprecia la mayoría de proyectos empresariales, que no son tan así, que muchas veces mantienen algunas pocas familias, y que por cierto son los que generan la mayoría del empleo y pagan la mayoría de los impuestos. Ahora está de moda decir que tu proyecto es un proyecto de “auto-empleo”, y se dice con un cierto desprecio que a mi me enciende.
Yo creo que colectivamente nos iría mejor si cambiáramos el modelo de éxito, creo que deberíamos hacer por cambiar ese modelo mental. Yo creo que el éxito debe ser otra cosa.
Si consiguiéramos cambiar el modelo de éxito, yo creo que aumentariamos el número de gente que apostaría por tener éxito (es más fácil de conseguir y además tiene mas prestigio social), con mejores resultados globales (y no estoy solo hablando de resultados económicos) .
Yo por eso creo que hay que conseguir que el modelo “aspiracional” de nuestros emprendedores no sea el de hacerse millonario, sino el de crear riqueza a su alrededor, mejorar el mundo a su alrededor y si de paso se hace millonario pues estupendo.

Mercado de trabajo

Ruby on Rails es una tecnología que sigue ganando peso, hace ya muchos años, desde 2006, que, en ASPgems empezamos a desarrollar usando Rails y no nos arrepentimos en absoluto. Seguimos buscando mejores entornos para hacer nuestro trabajo pero todavía no los hemos encontrado.

Uno de los problemas con el que nos encontramos a la hora de vender proyectos hechos en Rails, es que a los potenciales clientes les preocupa la posibilidad de encontrar desarrolladores Rails. Y es cierto que si acudes a los portales de empleo tradicionales es difícil encontrar desarrolladores si tu modelo mental es tradicional. Es verdad no hay desarrolladores Rails dispuestos a aceptar cualquier tipo de contrato, en cualquier tipo de proyecto, o para ser subcontratado a precio de saldo.  En el mercado de trabajo del desarrollo de software se han dado algunas condiciones que han hecho que ese mercado se haya enbrutecido (y mira que podía decir algo peor), algunas de ellas son:

  • Mercado laboral rígido con picos de demanda enorme, el ciclo es el siguiente: mucha demanda de servicios por parte de los clientes hace que las grandes empresas contraten o subcontraten como locas, si no hay gente preparada les damos un curso rápido y los colocamos en modo factoría. Cuando el marcado cae, entonces es mas barato para las empresas tirar los precios que ajustar plantilla, así que los precios caen de manera estrepitosa, cosa que luego no hay quien levante.
  • El software tiene costes ocultos que solo aparecen a largo plazo. Hacer páginas web es muy fácil, lo enseñan a los niños, hacer webs escalables, mantenibles, y con capacidad de evolución requiere mucho mas esfuerzo y conocimiento.  Pero eso muchos clientes no lo perciben, así que el precio pasa a ser la única variable relevante.
  • La presión de precios hace que muchas empresas “regalen” software que pueden reutilizar, así el cliente se encuentra a veces con ofertas para el mismo proyecto que van desde 2.000 hasta 80.000 € por el mismo proyecto. Si el cliente no sabe al diferencia se puede encontrar muy despistado.
El resultado final es que en el mercado apenas hay diferencia entre un buen desarrollador y alguien que trabaja de desarrollador. Esa diferencia es sustancial cuando estas haciendo algo que será el nucleo de tu empresa.
Yo creo que lo que pasa es que es difícil encontrar buenos desarrolladores, gente con pasión por el desarrollo web, que les guste lo que hacen, que cuando han acabado de trabajar siguen estudiando, aprendiendo, discutiendo, avanzando, etc. Si ahora cambias la pregunta de si es difícil encontrar buenos desarrolladores Rails, entonces yo te diré que es tan difícil como encontrar un buen desarrollador Java o Python o PHP.
De todos modos hay algo que nos ha sorprendido. Ante la falta de desarrolladores, mas demanda que oferta, decidimos montar unos cursos de Rails y desarrollo web en ASPgems, y para nuestra sorpresa no ha habido tanta demanda como esperábamos. Si hacen falta desarrolladores Rails, si hay un 40% de paro en jovenes: ¿No hay nadie dispuesto a invertir en formación para acceder a un mercado de trabajo con mas demanda que oferta?. Seguro que me estoy perdiendo algo.
Ahora vamos a probar algo nuevo, uno de nuestros clientes necesita un desarrollador web, y la oferta no está nada mal:
  • Se incorporará a una Startup bien financiada y con un proyecto motivante, con buenas condiciones laborales.
  • Trabajará con uno de los mejores equipos Rails del mundo (modestia a parte 😉 )
  • Unos meses trabajando juntos, y luego se queda con el liderazgo del proyecto
Veremos donde acaba.

Contra los dioses

Hace tiempo leí el libro “Against the gods“, en el se cuenta la historia de la capacidad del ser humano de gestionar el riesgo, y como sobre todo al principio nuestro desconocimiento de la matemática probabilística impactaba mucho nuestro juicio. Recuerdo que me llamo la atención que en el libro se cuenta que los romanos peleaban tanto con el juego de las tabas porque las matemáticas de reparto de premios no estaban bien diseñadas, se premiaba mas a jugadas mas probables, cuando debería ser al revés.

En Internet nos pasa un poco lo mismo, yo me canso de escuchar o leer argumentos en defensa de una determinada alternativa por el hecho de que a alguien le fue bien con esa opción. Y me refiero a cosas como:

  • Angry Birds facturo XX millones de US$ en el app store de apple, ergo, debemos tener una aplicación en el app store.
  • Zynga hizo X millones de EBITDA, ergo debemos invertir en juegos sociales.
  • Foursquare badges molan, ergo debemos poner badges en nuestra aplicación.
  • IYNTT (Insert your favourite trending topic).

Siguiendo ese argumento como a Manolo le toco la lotería (con ROI tremendo,y además tax free) deberíamos todos invertir en lotería.

Es obvio que la lotería no es una buena opción, y en los primeros ejemplos se nos olvida que hay cientos de miles en los app store que no se baja nadie, juegos sociales a los que no juega nadie, y badges que a nadie interesan.

Así que la próxima vez que tu razón para hacer algo en un proyecto sea que a “Fulano le fué de cine”, piensatelo y gastate esa pasta en lotería, yo creo que la utilidad (ROI/Proabilidad de éxito) es mayor en la lotería que en otras muchas opciones. No seas como los romanos, ellos al menos tenían la excusa de que no sabían matemáticas.

 

#19J, Que no, que no me representan

Tengo la sensación de que muchos estamos siendo victimas de una nueva espiral de silencio a propósito de la movimiento 15M y las manifestaciones del 19J.

Por un lado la caverna mediatica los tacha de peroflautas, violentos, anti-sistema, etc.

Por otro lado los que simpatizan con el movimiento y les aceptan todo o casi todo lo que están haciendo.

Y cuando tu no eres parte de la caverna pero hay cosas, unas cuantas, que no te gustan entonces si lo dices corres el riesgo de ser abucheado, y colocado en el lado de la caverna.

Pues espero con este post romper esa espiral de silencio, aunque no se si me costará algo.

Yo no creo que esté bien la ocupación de las plazas.

Yo no creo que esté bien saltarse las leyes, aunque pienses que tienes razón.

Yo creo que mucha de las acciones pacíficas realizadas no lo son (¿Que te parecería que pacíficamente nos metieramos 15 en tu cama, y pacíficamente la dejaramos hecha un desastre?)

Y sobre todo me molesta y me indigna que un grupo (muy respetable y numeroso) se atribuya la representación de todos, y diga cosas como que: “El pueblo ha hablado”, “La ciudadania se expresa”, etc. Pues lo siento, yo soy parte del pueblo y de la ciudadania y tengo que decir:

“Que no, que no, que no me representan”.

Red-volución y #acampadasol

Como los que me conocen saben ando con los valores revueltos. Son temas personales pero, estas lineas están escritas con la cabeza hecha un auténtico lío.

Con todo lo que está pasando y estoy leyendo no he encontrado nada que represente lo que yo pienso, así que me he decidido a intentar explicarlo.

Por cierto, en este blog todo lo que escribo es personal, pero en este caso me gustaría añadir un “IMHO (en mi humilde opinión)”, que decíamos en la red hace muchos años, delante de cada parrafo.

  • IMHO lo que está pasando en #acampadasol es el reflejo del cansancio de todos, y lo hartos que estamos muchos con el sistema político, el resumen es fácil (elecciones cada mucho, poca representatividad de políticos que son percibidos por la sociedad como uno de los problemas mas graves que tenemos, crisis económica, etc.)
  • IMHO las redes sociales han permitido que el sentimiento fuera conectando entre muchas personas y que se haya producido el movimiento que estamos viendo.
  • IMHO las redes han puesto de manifiesto lo que  todos, o una buena mayoría, tenemos todos en común. Y el hartazgo ha hecho que se produzca mucha empatía entre unos y otros.

IMHO lo que está psando en Sol no tiene muchas probabilidades de producir resultados, sobre todo porque las soluciones a los problemas que lo causan no son únicas, cada uno tenemos nuestro punto de vista. P. ej. algunos quieren resolver la crisis económica con mas intervención del estado y otros con menos, alcanzar un acuerdo sobre lo que hacer es yo creo que imposible. Creo que lo de Sol tiene muchas probabilidades de servir para poco, ojala me equivoque y salga de allí algo mejor que lo que tenemos.

Solo me preocupa que mientras cambiamos un sistema no se nos muera el paciente en medio de la operación.

Pero es verdad que hay un fenómeno nuevo, la red nos ha puesto a todos en contacto y con ganas de colaborar ahora podemos resolver problemas tremendamente complejos entre todos. Un poco de cada uno puede  hacer que entre 6.000 millones de personas podamos resolver cosas que nos parecen imposibles.  Yo creo que la red puede ser motivo de cambio real, de hecho mi blog se llama red-volución desde hace muuuchos años por eso.

A mi gustaría cambiar la democracia representativa que tenemos por democracia directa (que hoy ya se puede), recuperar Europa como circunscripción electoral única,  acabaría con la división en 3 poderes (tiene mas de 200 años la idea), tenemos que cambiar de valores encontrar un nuevo equilibro entre la ambición personal y la justicia social, etc. Por cierto, todo lo que he odio y leido, habla de como repartir riqueza y me parece estupendo, pero no he oído nada sobre como generarla.

Yo sólo no soy capaz de diseñar un nuevo sistema, peor me gustaría colaborar con el diseño de algo nuevo.

De momento, voy a seguir luchando para hacer lo que puedo, generar puestos de trabajo, intentar generar riqueza, apoyar el espíritu emprendedor, y seguir muy de cerca todo lo que está pasando. Todo el movimiento cuenta con mi simpatia inicial, pero hasta que no vea algún cambio relevante  que haga que aumente la posibilidad de cambiar algo prefiero invertir mi tiempo y recursos en cosas con menos impacto posible, pero mayor probabilidad de éxito.

 

 

#graciassebas

Disclaimer:

“No le debo nada a red.es ni a @sebasmuriel, no hemos tenido ningun contrato con ellos, no hemos recibido ninguna ayuda, y es mas hemos intentado trabajar con ellos sin éxito y nos ha costado muchas horas de trabajo que no hemos rentabilizado”.

Me he enterado por twitter que Sebas Muriel deja red.es, y la noticia no me ha gustado. Creo que todos salimos perdiendo, quizás el que menos pierde de todo esto sea el propio Sebas. Mas de una vez cuando me lo he encontrado en algún evento le he preguntado por como le iba y yo le decía “Sebas no lo dejes, por favor”, sabía que este día llegaría y yo creo que lo mejor para todos es que Sebas siguiera.

Hoy me he acordado de mi amiga Elisa, que nos dejo hace unos años. Ella era funcionaria y me contaba un día que al pedir un traslado su jefe en hacienda le dijo que no se podía ir, que era la única del equipo que lo hacía. Ella contesto que si la solución era ponerse a pintarse las uñas que ella lo haría, con el fin de que le dieran el traslado.  Me he acordado de Elisa porque para trabajar en la administración pública hay que ser de una pasta especial, o eres un vago redomado, o eres alguien con mucha motivación interior. El sistema te devora y es muy difícil conseguir hacer cosas.

Sebas es uno de los “motivados” , y todos hemos perdido mucho con su marcha. Probablemente con los recursos de que disponia se hubiera podido hacer mucho mas, pero no con el sistema en el que tenía que vivir.  Pero Sebas lucho contra el sistema desde dentro y eso a mi me merece admiración.

Recuerdo intercambiar mails con su equipo a las horas (es decir tarde), en la que muchos que tenemos empresa trabajamos, y ver que su equipo respondía no solo rápido sino con ganas de colaborar, algo que no vemos en la gestión de lo publico habitualmente.

Sebas ha hecho mucho por la sociedad de la información en España y todos debemos estarle agradecidos. Twitter hoy lo está demostrando.

Yo quiero darle las gracias por la dedicación que ha puesto a lo “público” y por haber montado un equipo que hacía lo mismo.

No conozco a su sustituto, pero si me lee, que sepa que si continua con el espíritu que Sebas creo en Red.es estaré encantado de ayudarle.

#graciassebas

Éxito empresarial

En una conversación de hace años, Steve Jobs confesó que se sentía molesto cuando oía a los jóvenes emprendedores de Silicon Valley utilizar el término “exit strategy”: estrategia de salida, la venta rápida y muy lucrativa de una start-up. Para Jobs, esa actitud no pasaba de ser una ambición demasiado pequeña. Esos mismos emprendedores podrían estar, ahora mismo, intentando construir compañías que durasen décadas, un siglo, o incluso más.

Ahora mismo, el éxito en el mundillo de los emprendedores de Internet consiste en que te compren por una pasta, en salir a bolsa, en hacerse millonario.

A mí me parecen opciones muy respetables. Yo no tengo nada en contra de que la gente gane dinero vendiendo su empresa. Me parece bien. Pero también creo que, desde el punto de vista del emprendedor, no deja de ser un cierto fracaso.

Hay gente que monta su empresa por dinero, es cierto. Pero yo no lo siento así.Yo creo que, cuando montas una empresa lo haces porque tienes un proyecto vital que va más allá de ganar dinero. Tiene mucho más que ver con conseguir que una idea -tu idea- funcione, con tus ganas de cambiar el mundo o, en mi caso concreto, con construir un sitio en el que la gente disfrute con lo que hace, y sea feliz trabajando.

Por eso creo que cuando, como emprendedor, no consigues construir lo que quieres y tienes que vender “tu proyecto”, ahí hay un cierto fracaso.

Vaya por delante que la opción de vender está muy bien, yo lo he hecho en alguna ocasión. Es un éxito para quien  lo consigue, y espero que los fundadores de Buyvip, por poner un ejemplo, disfruten mucho de lo que han ganado. Siempre es bueno que haya emprendedores como ellos que, después de vender por mucho dinero, pueden dedicar parte de esos fondos a montar pequeños proyectos con los que contribuyen al desarrollo del país.

Pero me gustaría decir que, desde un punto de vista ético, y de valores personales, el dinero no es la clave de esto.

Piensa en las personas a las que admiras. Piensa en grande, no te quedes en la pequeña ambición. Piensa en Jesucristo o Buda. No les admiras porque  hayan hecho dinero, sino por todo lo que han dado a los demás.

El dinero está muy bien. A mí me gusta y me parece una opción muy lícita. No tengo nada en contra, es mas también me gusta. Pero estoy convencido de que el dinero no puede ser el objetivo fundamental de un proyecto emprendedor.

Para mi, IMHO, el éxito como emprendedor es conseguir que tu empresa funcione, que sea rentable, que genere puestos de trabajo, o que consiga, simplemente, transformar la manera en que la gente hace las cosas. Yo creo que esta es la definición del éxito emprendedor.

Steve Jobs es uno de los pocos emprendedores que admiro. Es un tío realmente innovador, un auténtico revolucionario, que ha sido capaz de hacerlo mas de una vez, alguien que ha sido capaz de cambiar las cosas. Su sueldo es simbólico, de solo un euro. Ya sé que tendrá de todo, que no le faltará de nada. Pero estoy seguro también de que Jobs no está metido en esto por dinero. Él no está ahí para vender, sino  para construir, para seguir construyendo su proyecto.

Por eso digo que el éxito no está en el que gana dinero -aunque está muy bien ganar dinero-. El éxito es otra cosa. El éxito está en crear algo que de verdad contribuya a mejorar la vida de los demás; un proyecto que nos ayude a cambiar las cosas para hacer que, de alguna manera, el mundo sea un poco mejor.

Un punto de esperanza en la ministra

Hoy la ministra de cultura publica un artículo en el pais proposito del tema de los derechos de autor.  Muchos son los que le van a explicar muchos de los prejuicios y errores de concepto que contiene el articulo, pero yo prefiero quedarme con un avance en su discurso que me parece relevante, y es que por primera vez (que yo sepa)  la ministra reconoce que los derechos de autor están creados para proteger la creación cultural, esta es su frase:

“De la misma manera que el propósito de las leyes de propiedad intelectual no fue nunca enriquecer a los autores, sino velar por las necesidades e intereses de toda la sociedad: proteger las ideas para que crezcan las ideas.”

Es la primera vez que coincido con algo de lo que dice la ministra, y para mi esto es un avance.

Ese es, en mi modesta opinión, el debate adecuado. Los derechos de autor no son un derecho del autor, son una forma de organización cuyo objetivo es asegurar la creación de “cultura, conocimiento y mejora social”.

Ahora el debate es si obtendremos mas creación con derechos de autor restrictivos, o  facilitando el intercambio y la libre circulación del conocimiento y la cultura.

Yo, sin duda, voto por la segunda opción.

Wikileaks y los sistemas abiertos

Wikileaks nos esta haciendo pensar. Y eso es muy positivo, porque nos está haciendo darnos cuenta de cosas de las que habitualmente solo hablamos  los muy “frikis”.

Antes de seguir aprovecho para añadir mi voz a los que pensamos que el balance entre lo bueno y lo malo que nos aporta el hecho de que todo se sepa, está del lado de lo bueno, y por eso creo que debemos apoyar wikileaks.

Pero además de todo eso Wikileaks nos hace pensar en cosas como:

Vendor lock-in“: Cuando compramos un producto que es cerrado nos podemos ver bloqueados dentro de ese fabricante algunos ejemplos que hoy no te parecen importantes pueden ser:

  • Que Google decida bloquear tu acceso a los sitios que no le gustan al gobierno americano.
  • Que Windows no te deje guardar archivos o contenidos que no le gustan al gobierno americano.
  • Que tu proveedor de correo electrónico no te deje usar el correo.
  • Que el sistema GPS deje de funcionar por decisión de el gobierno americano.
  • Que no puedas usar tu tarjeta de crédito para pagar a un tercero que no le gusta a un gobierno.
  • Que tus archivos puedan ser borrados de un proveedor sometido a un tercer gobierno.
  • etc.

Los que creemso en los sistemas abiertos como una alternativa relevante, y no tecnicamente, sino políticamente hemos siempre defendido la necesidad de que los sistemas sean abiertos y trasparentes.

Wikileaks, además de ayudar a mejorar la trasparencia de nuestro sistema y abrir el camino para que el sistema sea mejor nos va a ayudar a entender la relevancia de que nuestras decisiones de compra y uso de la red y la tecnología.

Cambios tranquilos.

La historia esta llena de cambios bruscos, en general solo hemos avanzado de verdad con cambios en su mayoría violentos.

Hace años que la red está cambiando sustancialmente nuestra sociedad, y sobre todo está haciendo patente que nuestro modelo de sociedad está mayor. Algunos ejemplos pueden ser:

  • La separación de poderes es del siglo XVIII
  • Los procesos electorales se hacen cada mucho tiempo, sobre todo porque fueron diseñados hace muchos años
  • Los partidos políticos son organizaciones que han cambiado muy poco en los últimos 30 años

Además cada vez estamos todos mas lejos del modelo de organización social que tenemos,  percibimos a la clase política como uno de los principales problemas de nuestra sociedad, y  el nivel de participación en elecciones, política diaría etc. es  muy preocupante.

Yo creo que hay en marcha un cambio de sistema político y económico, creo que el cambio será profundo. La red nos ofrece mecanismos de participación con los que hay que recuperar la participación de todos nosotros, mas que participación esto hablando de involucración y compromiso. Hoy es posible la democracia electrónica, la participación directa, o sistemas de voto continuo (Yo le presto mi voto a un partido, hasta el día que deje de sentirme representado y no hasta las próximas elecciones).

La red hace que la trasparencia sea posible, que el acceso a los datos públicos sea público, y que el control del sistema de gobierno sea hecho por todos son posibilidades reales hoy.

Nadie diseñaría el sistema político y social que tenemos como está si empezara desde cero, con la tecnología de hoy haríamos las cosas de manera distinta. Creo que veremos un sistema mas participativo, mas trasparente, donde todos tengamos mucho mas que decir, y que sintiendonos responsables del gobierno, hagamos entre todos una sociedad mejor.

Mi preocupación real es como hacemos para que este cambio sea tranquilo, para hacerlo sin destruir muchas cosas muy positivas de nuestro modelo actual, y sobre todo como hacemos para que esa cambio sea en ausencia de violencia.